Who Owns the U.S.? (Greg Bocquet)

11 Tháng Ba 201112:00 SA(Xem: 22833)
Who Owns the U.S.? (Greg Bocquet)

Who Owns the U.S.?

by Greg Bocquet

provided by

Regardless of how much closer Obama's budget brings our economy into a balance of payments not seen since 2001, we will continue to run deficits for the next decade, and the national debt will keep growing every year that happens.

While most of the country's $14 trillion debt is held by private banks in the U.S., the Treasury Department and the Federal Reserve Board estimate that, as of December, about $4.4 trillion of it was held by foreign governments that purchase our treasury securities much as an investor buys shares in a company and comes to own his or her little chunk of the organization.

Looking at the list of our top international creditors, a few overall characteristics show some interesting trends: Three of the top 10 spots are held by China and its constituent parts, and while two of our biggest creditors are fellow English-speaking democracies, a considerable share of our debt is held by oil exporters that tend to be decidedly less friendly in other areas of international relations.

Here we break down the top 10 foreign holders of U.S. debt, comparing each creditor's holdings with the equivalent chunk of the United States they "own," represented by the latest (2009) state gross domestic product data released by the U.S. Bureau of Economic Analysis. Obviously, these creditors won't actually take states from us as payment on our debts, but it's fun to imagine what states and national monuments they could assert a claim to. 634354480508350684_180x240


©Radar Communication
1. Mainland China

Amount of U.S. debt: $891.6 billion

Share of total foreign debt: 20.4%

Building on the holdings of its associated territories, China is undisputedly the largest holder of U.S. foreign debt in the world. Accounting for 20.4% of the total, mainland China's $891.6 billion in U.S. treasury securities is almost equal to the combined 2009 GDP of Illinois ($630.4 billion) and Indiana ($262.6 billion) in 2009, a shade higher at a combined $893 billion. As President Obama -- who is from Chicago -- wrangles over his proposed budget with Congress he may be wise to remember that his home city may be at stake in the deal.

2. Japan

Amount of U.S. debt: $883.6 billion

Share of total foreign debt: 20.2%

The runner-up on the list of our most significant international creditors goes to Japan, which accounts for over a fifth of our foreign debt holdings with $883.6 billion in U.S. treasury securities. That astronomical number is just shy of the combined GDP of a significant chunk of the lower 48: Minnesota ($260.7 billion), Wisconsin ($244.4 billion), Iowa ($142.3 billion) and Missouri ($239.8 billion) produced a combined output of $887.2 billion in 2009.

3. United Kingdom

Amount of U.S. debt: $541.3 billion

Share of total foreign debt: 12.4%

At number three on the list is perhaps our closest ally on the world stage, the United Kingdom (which includes the British provinces of England, Scotland, Wales and Northern Ireland, as well as the Channel Islands and the Isle of Man). The U.K. holds $541.3 billion in U.S. foreign debt, which is 12.4% of our total external debt. That amount is equivalent to the combined GDP of two East Coast manufacturing hubs, Delaware ($60.6 billion) and New Jersey ($483 billion) -- which was named, yes, after the island of Jersey in the English Channel. The two states' combined output in 2009 came to $543.6 billion.

4. Oil Exporters

Amount of U.S. debt: $218 billion

Share of total foreign debt: 5%

Another grouped entry, the oil exporters form another international bloc with money to burn. The group includes 15 countries as diverse as the regions they represent: Ecuador, Venezuela, Indonesia, Bahrain, Iran, Iraq, Kuwait, Oman, Qatar, Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Algeria, Gabon, Libya, and Nigeria. As a group they hold 5% of all American foreign debt, with a combined $218 billion of U.S. treasury securities in their own treasuries. That's roughly equivalent to the combined 2009 GDP of Nebraska ($86.4 billion) and Kansas ($124.9 billion), which seems to be an equal trade: The two states produce a bunch of grain for export, which many of the arid oil producers tend to trade for oil.


©MS Illustration/Public Domain
5. Brazil

Amount of U.S. debt: $180.8 billion634354482455858105_150x200

Share of total foreign debt: 4.1%

Rounding out the top five is the largest economy in South America, Brazil. The country known for its beaches, Carnaval and the unbridled hedonism that goes along with both has made a big investment in the U.S., buying up $180.8 billion in American debt up to December. That's almost equal to the $180.5 billion combined GDP of Idaho ($54 billion) and Nevada ($126.5 billion), a state that is no stranger to hedonism itself.

6. Caribbean Banking Centers

Amount of U.S. debt: $155.6 billion

Share of total foreign debt: 3.6%

You have to have cash on hand to buy up U.S. government debt, and offshore banking has given six countries the combined capital needed to make the Caribbean Banking Centers our sixth-largest foreign creditor. The Treasury Department counts the Bahamas, Bermuda, the Cayman Islands, the Netherlands Antilles, Panama and the British Virgin Islands in this designation, which as a group holds $155.6 billion in U.S. treasury securities. That's equivalent to the GDP of landlocked Kentucky ($156.6 billion), whose residents may not actually mind if they were ever to become an extension of some Caribbean island paradise.

7. Hong Kong

Amount of U.S. debt: $138.2 billion

Share of total foreign debt: 3.2%

At No. 7 on the list of our foreign creditors is Hong Kong, a formerly British part of China that maintains a separate government and economic ties than the communist mainland. With $138.2 billion in U.S. treasury securities, the capitalist enclave could lay claim to Yellowstone Park and our nation's capital: The combined GDP of Wyoming ($37.5 billion) and Washington D.C. ($99.1 billion) totaled $136.6 billion in 2009.


©MS Illustration/Public Domain
8. Canada

Amount of U.S. debt: $134.6 billion

Share of total foreign debt: 3.1%

They say that a friend in need is a friend indeed, and our neighbor to the north has proven to be a kind and generous creditor in our time of financial need. Canada holds about 3.1% of our foreign debt, or $134.6 billion. If friend were to become enemy and Canada were looking to annex some U.S. land to cover the debt though, the country would have an easy time of it. The combined GDP of Maine ($51.3 billion), New Hampshire ($59.4 billion) and Vermont ($25.4 billion) comes close to Canada's debt holdings at $136.1 billion.

Residents of the three states in our extreme northeast corner should start practicing their French: They might become Québécois one of these days.

9. Taiwan

Amount of U.S. debt: $131.9 billion

Share of total foreign debt: 3.0%

Taiwan, an island barely 100 miles off the coast of China, is claimed by the People's Republic of China, despite having its own government and economic relations with the outside world. Part of those economic relations includes the island's holding of $131.9 billion of U.S. debt, roughly equivalent to the combined GDP of West Virginia ($63.3 billion) and Hawaii ($66.4 billion), which totals $129.7 billion.

Unless we get our spending in check, we risk losing some of our most visually stunning territory (West Virginia, obviously) to our friendly neighbors on the other side of the Pacific Ocean.

10. Russia

Amount of U.S. debt: $106.2 billion

Share of total foreign debt: 2.4%

Starting off the list of our major foreign creditors is Russia, which holds about 2.4% of the U.S. debt pie that sits on the international dinner table. Its $106.2 billion in treasury securities is equivalent to the 2009 GDP of our sparsely populated North: The combined output of North Dakota ($31.9 billion), South Dakota ($38.3 billion) and Montana ($36 billion) matches up nicely with the Russian holdings, at $106.2 billion.

Let's hope Russian president Dmitry Medvedev doesn't come to collect.


(Source: finance.yahoo.com)

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
01 Tháng Mười Hai 2021(Xem: 75)
"Những ca đầu tiên nhiễm biến thể Omicron đã được phát hiện ở Anh, sau khi các nhà khoa học Nam Phi nêu nguy cơ biến thể này có thể khá nguy hiểm."
30 Tháng Mười Một 2021(Xem: 70)
"Trong khi thế giới kêu gọi chuyển đổi từ năng lượng hóa thạch sang năng lượng tái tạo để chống biến đổi khí hậu, liệu một ngày nào đó ở Việt Nam và Hoa Kỳ xăng dầu sẽ không còn đóng vai trò quan trọng trong nền kinh tế mà thay vào đó sẽ là điện gió, điện mặt trời hay điện sinh học?"
23 Tháng Mười Một 2021(Xem: 332)
Với nhiều bài Tưởng Niệm và hai phần Giáo Sư Vũ Quốc Thúc trả lời phỏng vấn RFI về "Phải chọn con đường vì dân tộc" và về hồi ký Thời Đại Của Tôi.
22 Tháng Mười Một 2021(Xem: 109)
"Phải chờ hàng chục năm mới biết kết quả có như vậy hay không. Nhưng khi đạo luật “Tái thiết Tốt hơn” (BBB) được thi hành xã hội Mỹ sẽ thay đổi."
21 Tháng Mười Một 2021(Xem: 167)
"Hậu quả thê thảm của đợt dịch COVID-19 thứ tư tại Việt Nam là do đầu tư cho y tế cơ sở chưa thỏa đáng. Y tế - nền tảng bảo đảm sức khỏe toàn dân – thiếu đủ thứ, kể cả nhân lực. Chính sách thì chắp vá (3)!.."
19 Tháng Mười Một 2021(Xem: 207)
""Mọi thứ đều khác với trong hợp đồng chúng tôi đã ký ở Việt Nam - cuộc sống rất tồi tệ, đồ ăn thức uống, thuốc, mọi thứ đều rất tồi tệ," người công nhân này nói thêm."
19 Tháng Mười Một 2021(Xem: 224)
"Vào sáng Thứ Sáu, ngày 19 Tháng Mười Một, TT Joe Biden tạm thời trao quyền sang cho Phó TT Kamala Harris khi ông vào viện Walter Reed Medical Center thực hiện khám sức khỏe định kỳ."
17 Tháng Mười Một 2021(Xem: 173)
"Họ sẵn sàng đánh đổi mạng sống để đi bởi vì không đằng nào ở Việt Nam họ cũng chết đói và nếu họ ốm họ không chữa được bệnh thì sao. Thì họ vẫn chết. Đấy là họ nghĩ thế chứ không phải tôi nghĩ."
17 Tháng Mười Một 2021(Xem: 168)
"Khi phá hủy vệ tinh bằng cách phóng thẳng tên lửa, cho dù điều này gây nguy hiểm cho các phi hành gia trên Trạm Không Gian Quốc Tế ISS, Matxcơva đã lao vào chạy đua chiến lược với Mỹ."
14 Tháng Mười Một 2021(Xem: 254)
"Phải nói tôi mãi bị ám ảnh với dằn vặt và hối tiếc. Suy nghĩ lúc đó của Đại sứ Martin, và của Ngoại trưởng Henry Kissinger là sự biến đi của ông Thiệu sẽ giúp họ có được một thỏa thuận với phe cộng sản... Họ bị đối phương lừa ngay từ đầu và tin kẻ thù hơn tin chính người của mình."
- Website do một ít Thụ Nhân chung sức, dù rộng mở đến tất cả đồng môn trong tình thân hữu, nhưng không nhân danh hay đại diện tập thể nào.

- Quan điểm của bài viết trong Diễn Đàn là của cá nhân tác giả, không hẳn phản ánh quan điểm chung của Ban Biên Tập và những người tham gia Diễn Đàn.