Who Owns the U.S.? (Greg Bocquet)

11 Tháng Ba 201112:00 SA(Xem: 31386)
Who Owns the U.S.? (Greg Bocquet)

Who Owns the U.S.?

by Greg Bocquet

provided by

Regardless of how much closer Obama's budget brings our economy into a balance of payments not seen since 2001, we will continue to run deficits for the next decade, and the national debt will keep growing every year that happens.

While most of the country's $14 trillion debt is held by private banks in the U.S., the Treasury Department and the Federal Reserve Board estimate that, as of December, about $4.4 trillion of it was held by foreign governments that purchase our treasury securities much as an investor buys shares in a company and comes to own his or her little chunk of the organization.

Looking at the list of our top international creditors, a few overall characteristics show some interesting trends: Three of the top 10 spots are held by China and its constituent parts, and while two of our biggest creditors are fellow English-speaking democracies, a considerable share of our debt is held by oil exporters that tend to be decidedly less friendly in other areas of international relations.

Here we break down the top 10 foreign holders of U.S. debt, comparing each creditor's holdings with the equivalent chunk of the United States they "own," represented by the latest (2009) state gross domestic product data released by the U.S. Bureau of Economic Analysis. Obviously, these creditors won't actually take states from us as payment on our debts, but it's fun to imagine what states and national monuments they could assert a claim to. 634354480508350684_180x240


©Radar Communication
1. Mainland China

Amount of U.S. debt: $891.6 billion

Share of total foreign debt: 20.4%

Building on the holdings of its associated territories, China is undisputedly the largest holder of U.S. foreign debt in the world. Accounting for 20.4% of the total, mainland China's $891.6 billion in U.S. treasury securities is almost equal to the combined 2009 GDP of Illinois ($630.4 billion) and Indiana ($262.6 billion) in 2009, a shade higher at a combined $893 billion. As President Obama -- who is from Chicago -- wrangles over his proposed budget with Congress he may be wise to remember that his home city may be at stake in the deal.

2. Japan

Amount of U.S. debt: $883.6 billion

Share of total foreign debt: 20.2%

The runner-up on the list of our most significant international creditors goes to Japan, which accounts for over a fifth of our foreign debt holdings with $883.6 billion in U.S. treasury securities. That astronomical number is just shy of the combined GDP of a significant chunk of the lower 48: Minnesota ($260.7 billion), Wisconsin ($244.4 billion), Iowa ($142.3 billion) and Missouri ($239.8 billion) produced a combined output of $887.2 billion in 2009.

3. United Kingdom

Amount of U.S. debt: $541.3 billion

Share of total foreign debt: 12.4%

At number three on the list is perhaps our closest ally on the world stage, the United Kingdom (which includes the British provinces of England, Scotland, Wales and Northern Ireland, as well as the Channel Islands and the Isle of Man). The U.K. holds $541.3 billion in U.S. foreign debt, which is 12.4% of our total external debt. That amount is equivalent to the combined GDP of two East Coast manufacturing hubs, Delaware ($60.6 billion) and New Jersey ($483 billion) -- which was named, yes, after the island of Jersey in the English Channel. The two states' combined output in 2009 came to $543.6 billion.

4. Oil Exporters

Amount of U.S. debt: $218 billion

Share of total foreign debt: 5%

Another grouped entry, the oil exporters form another international bloc with money to burn. The group includes 15 countries as diverse as the regions they represent: Ecuador, Venezuela, Indonesia, Bahrain, Iran, Iraq, Kuwait, Oman, Qatar, Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Algeria, Gabon, Libya, and Nigeria. As a group they hold 5% of all American foreign debt, with a combined $218 billion of U.S. treasury securities in their own treasuries. That's roughly equivalent to the combined 2009 GDP of Nebraska ($86.4 billion) and Kansas ($124.9 billion), which seems to be an equal trade: The two states produce a bunch of grain for export, which many of the arid oil producers tend to trade for oil.


©MS Illustration/Public Domain
5. Brazil

Amount of U.S. debt: $180.8 billion634354482455858105_150x200

Share of total foreign debt: 4.1%

Rounding out the top five is the largest economy in South America, Brazil. The country known for its beaches, Carnaval and the unbridled hedonism that goes along with both has made a big investment in the U.S., buying up $180.8 billion in American debt up to December. That's almost equal to the $180.5 billion combined GDP of Idaho ($54 billion) and Nevada ($126.5 billion), a state that is no stranger to hedonism itself.

6. Caribbean Banking Centers

Amount of U.S. debt: $155.6 billion

Share of total foreign debt: 3.6%

You have to have cash on hand to buy up U.S. government debt, and offshore banking has given six countries the combined capital needed to make the Caribbean Banking Centers our sixth-largest foreign creditor. The Treasury Department counts the Bahamas, Bermuda, the Cayman Islands, the Netherlands Antilles, Panama and the British Virgin Islands in this designation, which as a group holds $155.6 billion in U.S. treasury securities. That's equivalent to the GDP of landlocked Kentucky ($156.6 billion), whose residents may not actually mind if they were ever to become an extension of some Caribbean island paradise.

7. Hong Kong

Amount of U.S. debt: $138.2 billion

Share of total foreign debt: 3.2%

At No. 7 on the list of our foreign creditors is Hong Kong, a formerly British part of China that maintains a separate government and economic ties than the communist mainland. With $138.2 billion in U.S. treasury securities, the capitalist enclave could lay claim to Yellowstone Park and our nation's capital: The combined GDP of Wyoming ($37.5 billion) and Washington D.C. ($99.1 billion) totaled $136.6 billion in 2009.


©MS Illustration/Public Domain
8. Canada

Amount of U.S. debt: $134.6 billion

Share of total foreign debt: 3.1%

They say that a friend in need is a friend indeed, and our neighbor to the north has proven to be a kind and generous creditor in our time of financial need. Canada holds about 3.1% of our foreign debt, or $134.6 billion. If friend were to become enemy and Canada were looking to annex some U.S. land to cover the debt though, the country would have an easy time of it. The combined GDP of Maine ($51.3 billion), New Hampshire ($59.4 billion) and Vermont ($25.4 billion) comes close to Canada's debt holdings at $136.1 billion.

Residents of the three states in our extreme northeast corner should start practicing their French: They might become Québécois one of these days.

9. Taiwan

Amount of U.S. debt: $131.9 billion

Share of total foreign debt: 3.0%

Taiwan, an island barely 100 miles off the coast of China, is claimed by the People's Republic of China, despite having its own government and economic relations with the outside world. Part of those economic relations includes the island's holding of $131.9 billion of U.S. debt, roughly equivalent to the combined GDP of West Virginia ($63.3 billion) and Hawaii ($66.4 billion), which totals $129.7 billion.

Unless we get our spending in check, we risk losing some of our most visually stunning territory (West Virginia, obviously) to our friendly neighbors on the other side of the Pacific Ocean.

10. Russia

Amount of U.S. debt: $106.2 billion

Share of total foreign debt: 2.4%

Starting off the list of our major foreign creditors is Russia, which holds about 2.4% of the U.S. debt pie that sits on the international dinner table. Its $106.2 billion in treasury securities is equivalent to the 2009 GDP of our sparsely populated North: The combined output of North Dakota ($31.9 billion), South Dakota ($38.3 billion) and Montana ($36 billion) matches up nicely with the Russian holdings, at $106.2 billion.

Let's hope Russian president Dmitry Medvedev doesn't come to collect.


(Source: finance.yahoo.com)

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
26 Tháng Giêng 2023(Xem: 2532)
"Cách đây hơn 50 năm, chính quyền của cựu Tổng thống Mỹ Lyndon Baines Johnson tuyên bố "súng là công cụ chính gây nên cái chết của giới tội phạm Mỹ" và nói rằng vấn đề này "chính là kết quả từ thái độ bình thường của nền văn hóa chúng ta đối với súng đạn và di sản công dân được trang bị vũ khí, tự bảo vệ mình".
03 Tháng Mười Một 2022(Xem: 2680)
"Bắt đầu từ cuộc bầu cử tổng thống năm 2000, báo đài ở Mỹ bắt đầu sử dụng hai màu xanh và đỏ để phân biệt ảnh hưởng của hai đảng tại các tiểu bang."
14 Tháng Mười 2022(Xem: 3314)
"Trước khi chết, Sarina Esmailzadeh, 16 tuổi, nói rằng thế hệ của cô muốn sống như những người trẻ ở New York"
12 Tháng Mười 2022(Xem: 3208)
"Vụ nữ đại gia Trương Mỹ Lan, chủ nhân tập đoàn Vạn Thịnh Phát, bị bắt trong một vụ án kinh tế sẽ là bước đầu tiên để khui ra và ‘đốt lò’ các vị tai to mặt lớn từ đương chức đến đã nghỉ hưu, theo nhận định của nhiều nhà quan sát ở Việt Nam."
10 Tháng Mười 2022(Xem: 3072)
"Một cuốn sách của hai tác giả Phương Tây nêu ra ba lý do khiến nền tảng quyền lực của Đảng Cộng sản và Nhà nước XHCN ở Việt Nam rất bền vững."
17 Tháng Chín 2022(Xem: 2963)
"Giờ đây, tuy vẫn làm chủ cuộc chơi, nhưng Tổng bí thư Nguyễn Phú Trọng đang phải đối mặt với nhiều đợt sóng ngầm trong nội bộ. “Bộ Tam” về tổng thể, tuy không còn cố kết với nhau như cách đây mấy tháng. Các chân ghế của “Bộ Tam” cũng đang lần lượt bị rung lắc dữ dội."
13 Tháng Chín 2022(Xem: 2756)
"Nhiều sự kiện thời sự khiến tiểu nhân chợt nhớ Nguyễn Công Hoan (1903 – 1977) và “Người ngựa, ngựa người” - truyện ngắn khoảng 3.000 chữ, viết đầu thập niên 1930, lúc Việt Nam còn thuộc Pháp, kể lại đêm giao thừa của một người phu kéo xe - của cụ (1)..."
08 Tháng Chín 2022(Xem: 2659)
"Năm 1904, Halford John Mackinder – nhà địa lý học người Anh – từng nói: « Ai thống trị được "Heartland" thì chỉ huy cả thế giới »... Hơn một thế kỷ sau, cuộc chiến giành « Heartland » giữa Mỹ và Trung Quốc diễn ra gay gắt hơn bao giờ hết."
12 Tháng Tám 2022(Xem: 2913)
“Không có ai được quyền đứng trên luật pháp ở đất nước này”, ông Merrick Garland, Bộ trưởng Bộ Tư pháp Hoa Kỳ đã nói như thế vào ngày 20/7, khi được các phóng viên hỏi."
07 Tháng Bảy 2022(Xem: 2885)
"Nhan đề trang bìa nhiều báo tập trung vào các hiểm họa hàng đầu với thế giới đương đại. Courrier International nói về nạn đói đe dọa các quốc gia nghèo nhất với việc Nga sử dụng "vũ khí lúa mì". L’Express ám ảnh bởi nỗi lo sợ "bội chi ngân sách công" không sớm thì muộn dẫn đến thảm họa."
- Website do một ít Thụ Nhân chung sức, dù rộng mở đến tất cả đồng môn trong tình thân hữu, nhưng không nhân danh hay đại diện tập thể nào.

- Quan điểm của bài viết trong Diễn Đàn là của cá nhân tác giả, không hẳn phản ánh quan điểm chung của Ban Biên Tập và những người tham gia Diễn Đàn.